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Murder of Young Assistant from Guatemalan Environmental Organization is Evidence of Escalating Risk to Human Rights Defenders

    November 16, 2016

    (Ottawa/Toronto/Vancouver/Reno/Washington/Guatemala) North American organizations are dismayed and deeply troubled bythe execution-style murder of 22 year-old Jeremy Abraham Barrios Lima, assistant to the director of the Guatemalan Centre for Legal, Environmental and Social Action (CALAS), on Saturday in Guatemala City.
     
    A group of Canadian and US legal, environmental and social justice organizations, and solidarity networks publicly express their condolences for the victim’s mother and two young sisters. In addition, they are profoundly worried about the safety and continued work of CALAS and the mining-affected communities that this organization collaborates with. There is no denying the significance of this brutal murder amidst escalating violence against land and environment defenders, journalists and citizens involved in important environmental and social justice struggles in the country and the region.
     
    Jeremy Barrios was cruelly assassinated by unknown assailants with two bullets to the head while doing errands in zone 4 of Guatemala City. He was responsible for managing sensitive information at CALAS and had not received any prior threat or warning of this attack. None of his personal belongings were stolen. His murder is understood as a direct message to CALAS’ director and other personnel. The precise motive for his murder is not yet known. 
     
    “This attack on our colleagues’ organization comes as a terrible shock and a disturbing continuation of threats and brutality against human rights and environmental defenders throughout Guatemala. CALAS’s legal director Rafael Maldonado was with us in Vancouver only two weeks ago supporting Guatemalan victims of mining-related violence. We urge a full investigation into the material and intellectual authors of this murder, as well as protection for CALAS and its personnel,” remarked Matt Eisenbrandt, Legal Director for the Canadian Centre for International Justice (CCIJ).
     
    “We are extraordinarily worried about the safety and work of organizations like CALAS and mining-affected communities around the country. In our recent study, Guatemala is where we found the highest amount of physical violence in connection with Canadian-owned mining projects,” stated Leah Gardner for the Justice and Corporate Accountability Project (JCAP) at Osgoode Hall Law School.
     
    The Justice and Corporate Accountability Project’s report,The ‘Canada Brand’: Violence and Canadian Mining Companies in Latin America, was released on October 24, 2016 and looked at incidents of violence and criminalization in connection with twenty-eight Canadian companies in thirteen countries in Latin America from 2000 to 2015. It found that at least 44 people have been killed during this time, 30 of which were targeted killings, while more than 400 people were injured, not including work-related injuries. They also found that over 700 people were legally persecuted during this period, including arrests and detentions, for their work in defense of their territories, livelihoods, health and environment. 
     
    “The situation for land and environment defenders in Guatemala and Latin America is progressively getting more and more dangerous. It is absolutely urgent that the Canadian government respond to the demands that 180 Latin American organizations – including CALAS -  sent in a letter to Canadian Prime Minister Trudeau over six months ago to take measures to prevent systemic harms and ensure that affected peoples and communities have access to justice for the many harms taking place,” responded Lisa Rankin for the Breaking the Silence Maritimes-Guatemala Solidarity Network.
     
    Among other things, the letter to Prime Minister Trudeau calls for measures to ensure respect for the decisions of numerous communities, both Indigenous and non-Indigenous, who have said no to large-scale mining because of its severe and damaging impacts on the environment and social wellbeing. The letter also called for measures to ensure effective access to Canadian courts. In Guatemala alone, an estimated 1 million people have voted against mining on their lands and in their territories given the negative impacts that have been felt around Canadian held projects, such as Goldcorp’s Marlin mine and Tahoe Resources’ Escobal mine.
     
    “In response to this deadly and devastating attack, and profound apprehension regarding ongoing militarization and threats against land and environment defenders in Guatemala, we want to reiterate our commitment to build ever greater solidarity from organizations in the U.S. and Canada to support Guatemalan partners in their essential work for healthy communities and a healthy environment,” emphasized Ellen Moore from the Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN).
     
    Amnesty International Canada, Breaking the Silence Maritimes-Guatemala Solidarity Network, the Canadian Centre for International Justice (CCIJ), the Center for International Environmental Law (CIEL), the Guatemalan Human Rights Commission (GHRC), the Justice and Corporate Accountability Project (JCAP), KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives, the Mining Injustice Solidarity Network (MISN), MiningWatch Canada, the Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA), the Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN), Projet Accompagnement Québec-Guatemala (PAQG),the Public Service Alliance of Canada (PSAC), and United for Mining Justice have released this as a joint statement.

    Contacts:

    Matt Eisenbrandt, Canadian Centre for International Justice (CCIJ), (604) 569-1778, meisenbrandt(at)ccij.ca
    Leah Gardner, Justice and Corporate Accountability Project (JCAP), (514) 267-8542 lgardner(at)justice-project.org
    Lisa Rankin, Maritimes-Guatemala Breaking the Silence Network, btscoordinator(at)gmail.com
    Ellen Moore, Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN), (775) 348-7557, emoore(at)planevada.org
    Elizabeth Berton-Hunter, Amnesty International Canada 416-363-9933 ext 332 bberton-hunter@amnesty.ca

     

     

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    Asesinato de joven asistente de organización ambientalista en Guatemala indica aumento en riesgos para defensoras y defensores de derechos humanos
     
    16 de noviembre de 2016
     
    (Ottawa/Toronto/Vancouver/Reno/Washington/Guatemala) Organizaciones norteamericanas se muestran profundamente consternadas porel asesinato a balazos de Jeremy Abraham Barrios Lima, joven de 22 años, Asistente del Director General del Centro de Acción Legal-Ambiental y Social de Guatemala (CALAS), el sábado en la Ciudad de Guatemala.
     
    El grupo compuesto por organizaciones jurídicas, ambientales y de justicia social, al igual que redes de solidaridad, de Canadá y Estados Unidos públicamente da el pésame a la madre y dos pequeñas hermanas que sobreviven a la víctima. Asimismo, demuestra su extrema preocupación por la seguridad y labor de CALAS y de las comunidades afectadas por la minería con las que esta organización colabora. No se puede negar la importancia de este brutal asesinato en medio de la violencia, cada vez mayor, contra defensoras y defensores de la tierra y el ambiente, periodistas, y ciudadanas y ciudadanos que trabajan en importantes luchas ambientales y por la justicia social tanto en el país como en la región.
     
    Jeremy Barrios fue cruelmente asesinado en manos de desconocidos por dos impactos de bala en la cabeza mientras realizaba diligencias en la Zona 4 de la Ciudad de Guatemala. En CALAS, tenía bajo su responsabilidad el manejo de información sensible, y no había recibido ninguna amenaza o advertencia sobre este ataque. No le fue robado ningún efecto personal. Se concibe su asesinato como un mensaje directo para el director y personal de CALAS. Aún se desconoce el motivo exacto del asesinato.
     
    “Este ataque a la organización de nuestros compañeros es un golpe terrible y confirma una perturbadora continuación de amenazas y brutalidad hacia defensoras y defensores de derechos humanos y del ambiente en toda Guatemala. Hace tan sólo dos semanas que estuvimos en Vancouver con el director del área legal de CALAS, Rafael Maldonado, que estaba apoyando víctimas guatemaltecas de violencia vinculada a la minería. Instamos a que se investigue exhaustivamente el incidente con objeto de dar con los autores materiales e intelectuales de este asesinato, y que se brinde protección a CALAS y a su personal”, indicó Matt Eisenbrandt, Director del Área Legal del Centro Canadiense para la Justicia Internacional (Canadian Centre for International Justice - CCIJ).
     
    “Nos preocupa sobremanera la seguridad y el trabajo de organizaciones como CALAS y de comunidades afectadas por la minería en todo el país. De acuerdo a los resultados de nuestro reciente estudio, los niveles más elevados de violencia física vinculada a proyectos mineros de empresas canadienses se registran en Guatemala”, dijo Leah Gardner, del Proyecto Justicia y Responsabilidad Empresarial (Justice and Corporate Accountability Project – JCAP) de la Facultad de Derecho Osgoode Hall en Toronto.
     
    El informe de JCAP, titulado‘Canada Brand’: Violence and Canadian Mining Companies in Latin America, se publicó el 24 de octubre del 2016 y examina incidentes de violencia y criminalización en relación a veintiocho empresas canadienses en trece países latinoamericanos entre el 2000 y el 2015. El informe indica que al menos 44 personas fueron ultimadas durante este período, y de estos homicidios 30 fueron selectivos, mientras que más de 400 personas sufrieron lesiones, sin incluir accidentes laborales. También señala la persecución jurídica de más de 700 personas durante el mismo período, incluyendo arrestos y detenciones, por su labor en defensa de sus territorios, medios de vida, salud y ambiente.
     
    “La situación de las y los defensores de la tierra y el ambiente en Guatemala y en Latinoamérica se está tornando cada vez más peligrosa. Es extremadamente urgente que el gobierno canadiense responda a las exigencias que plantearon más de 180 organizaciones latinoamericanas – incluyendo CALAS – en una comunicación dirigida a Justin Trudeau, Primer Ministro de Canadá, hace más de seis meses urgiendo que se tomen medidas para prevenir perjuicios sistémicos y garantizar el acceso a la justicia de personas y comunidades afectadas por los numerosos perjuicios que están ocurriendo”, afirmó Lisa Rankin de la Red de Solidaridad “Rompiendo el Silencio” entre las provincias marítimas de Canadá y Guatemala.
     
    Entre otras cosas, la carta para el Primer Ministro Trudeau exige medidas que garanticen el respeto a las decisiones de muchas comunidades, tanto indígenas como no-indígenas, que se han pronunciado en contra de la minería a gran escala debido a los graves y dañinos impactos que ocasiona en el ambiente y el bienestar social. El documento también exige medidas que garanticen el acceso a los tribunales canadienses. En Guatemala, sin ir más lejos, se estima que 1 millón de personas votaron en contra de la minería en sus tierras y territorios vistos los impactos negativos en las áreas lindantes a proyectos de empresas canadienses como la mina Marlin de Goldcorp y Escobal de Tahoe Resources.
     
    “Ante este fatal y devastador ataque, y la profunda aprensión producto de la continua militarización y amenazas contra defensoras y defensores de la tierra y el ambiente en Guatemala, reiteramos el interés de organizaciones en Estados Unidos y Canadá de forjar relaciones aún más solidarias con nuestras contrapartes guatemaltecas, apoyando su trabajo esencial para la salud de las comunidades y del ambiente” enfatizó Ellen Moore, de Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN).
     
    Amnistía Internacional Canadá, Red de Solidaridad “Rompiendo el Silencio” entre las provincias marítimas de Canadá y Guatemala, Canadian Centre for International Justice (CCJI), Centro para el Derecho Internacional Ambiental (CIEL), Comisión de Derechos Humanos de Guatemala en Estados Unidos (GHRC), Justice and Corporate Accountability Project (JCAP), KAIROS: Canadian Ecumenical Justice Initiatives, Proyecto de Acompañamiento Québec Guatemala (PAQG), Red de Solidaridad contra la Minería Injusta (MISN), Alerta Minera Canadá, Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala (NISGUA), Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN), Public Service Alliance of Canada (PSAC) y United for Mining Justice publican conjuntamente este documento.
     
    Contactos:

    Matt Eisenbrandt, Canadian Centre for International Justice (CCIJ), (604) 569-1778, meisenbrandt(arroba)ccij.ca
    Leah Gardner, Justice and Corporate Accountability Project (JCAP), (514) 267-8542 lgardner(arroba)justice-project.org
    Lisa Rankin, Red de Solidaridad “Rompiendo el Silencio” entre las provincias marítimas de Canadá y Guatemala, btscoordinator(arroba)gmail.com
    Ellen Moore, Progressive Leadership Alliance of Nevada (PLAN), (775) 348-7557, emoore(arroba)planevada.org
    Elizabeth Berton-Hunter, Amnesty International Canada 416-363-9933 ext 332 bberton-hunter@amnesty.ca

     

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