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Canadian organizations call on political leaders to respect dignity of refugees and migrants during federal election campaign

    September 12, 2019

    (La version française suit)

    AMNESTY INTERNATIONAL
    MEDIA RELEASE

    September 12, 2019

    Canadian organizations call on political leaders to respect dignity of refugees and migrants during federal election campaign

    Organizations and community leaders across Canada are calling on the leaders of federal political parties to respect the dignity of refugees and vulnerable migrants during the upcoming election campaign. Over 150 Canadian organizations from diverse sectors have signed an open letter.

    Sent to all federal parties in June, the letter was drafted by the Canadian Council for Refugees, Amnesty International, the Canadian Association of Refugee Lawyers and The Canadian Council of Churches as an expression of the organizations’ concern about how refugees and migrants in Canada may be characterized during the 2019 federal election campaign. The letter calls on leaders to engage in discussions about migration in ways that recognize:

    • our shared humanity
    • that Canada finds opportunity through diversity
    • that refugees strengthen our communities and help build our economy, and
    • that Canada has legal obligations to respect and uphold the human rights of those fleeing persecution.

    The organizations who signed on from across Canada (credit unions, faith-based organizations, labour unions, newcomer serving organizations and many other organizations) shared their fear that Canada might see an increase in racist, xenophobic and toxic anti-refugee language in the political debates.

    “It is a worldwide phenomenon, using vulnerable migrants and refugees as political ammunition - especially during election campaigns. We are disturbed that we are now seeing it in Canada as well. This is a destructive approach which feeds xenophobia and racism and we can not allow that to happen”, said Claire Roque, President of the Canadian Council for Refugees. “All our leaders, our candidates and our political parties have a role to play in preventing this from happening here, in Canada.”

    “We are encouraged to see the magnitude and diversity of organizations across Canada that are united in rejecting of the politics of hate and fear,” said Justin Mohammed, Human Rights Law and Policy Campaigner at Amnesty International Canada. “It is always incumbent upon our political leaders to engage in a respectful, responsible dialogue about migrants and refugees, but it will be particularly important to do so throughout the upcoming federal election campaign.”

    “Today, organizations from coast to coast – representing tens of thousands of people –are calling on candidates and party leaders to commit to civil discourse when discussing refugees and migrants in the upcoming election. Canadians expect the ideas and words expressed to reflect respect for our shared humanity,” said Maureen Silcoff, President of the Canadian Association of Refugee Lawyers.

    “Refugees and migrants are leaving homes that have been destroyed, communities where they are under constant threat, economies where they cannot feed their families, or lands where climate catastrophes have destroyed their livelihood. The least we can do is to speak about them and their lives with respect and dignity, and to honour their humanity,” said Peter Noteboom, General Secretary of The Canadian Council of Churches.

    “We know that newcomers, including refugees, are strong contributors to local economies, and that the fabric of our society is strengthened by the new ideas and diverse experiences they bring. As a sponsor of refugees to Canada, Vancity encourages other business leaders to join us in this work, and for everyone across the country to welcome refugees as our newest neighbours,” said Catherine Ludgate, Vancity Senior manager of community investment.

    “Canada’s labour movement has a long and proud history of welcoming and settling refugees. With the rise in racism and xenophobia in Canada and around the world, we are calling on Canadians to continue to open their hearts and homes to the world’s most vulnerable. We must stand strong and united against hatred and fear,” said Hassan Yussuff, President of the Canadian Labour Congress.

    “Canada is at its best when we welcome people of different religious and cultural backgrounds and it is a point of our collective pride. We must stand with refugees and for our Canadian value of generosity over politics,” said Sharmarke Dubow, City Councillor, City of Victoria, BC.

    [The text of the open letter follows below]

    Contact:

    Milen Minchev, Canadian Council for Refugees:  (514) 277-7223 ext. 1,

    cell: (514) 602-2098, email: media@ccrweb.ca

    Lucy Scholey, Amnesty International Canada:  (613) 744-7667 ext. 236,

    email: lscholey@amnesty.ca

    Open letter: discourse on refugees and migrants in upcoming elections

    4 June 2019
    To the leaders of all federal political parties

    We are writing because we are concerned about how refugees and migrants in Canada may be characterized during the upcoming federal election campaign.

    We welcome thoughtful discussion on complex issues related to migration, and recognize that there are many legitimate perspectives.

    We are also conscious that refugees and migrants are easily victimized in political debates. In many countries around the world, especially during election campaigns, refugees and migrants have been talked about in ways that insult their dignity and humanity, contribute to xenophobia and racism, and are frequently grounded in distortion and misinformation.

    We believe that every leader, every candidate, and every political party, has a role to play in preventing this from happening in Canada. We therefore ask you to engage in discussions about migration in ways that recognize:

    • Our shared humanity,
    • That Canada finds opportunity through diversity,
    • That refugees strengthen our communities,
    • That refugees help build our economy,
    • That Canada has legal obligations to respect and uphold the human rights of those fleeing persecution

    We believe that how we respond to refugees, and how we talk about vulnerable migrants, is an important part of our collective identity.

    We want to be a country that welcomes refugees, that respects the dignity and human rights of vulnerable migrants, and that treats them fairly.

    We know Canadians value compassion, equality and safety for all.

    In the upcoming federal election campaign, we call on you to demonstrate your leadership by respecting these principles and speaking out when they are undermined by others.

    Canadian Council for Refugees
    Amnesty International Canada
    Canadian Association of Refugee Lawyers
    The Canadian Council of Churches

    [You can find the complete list of signatories here]

    AMNESTY INTERNATIONAL
    COMMUNIQUÉ

    Le 12 septembre 2019

    De nombreux organismes canadiens demandent aux dirigeants politiques de respecter la dignité des réfugiés et des migrants lors de la campagne électorale fédérale

    De nombreux organismes et dirigeants de la société civile canadienne demandent aux chefs des partis politiques fédéraux de respecter la dignité des réfugiés et des migrants vulnérables lors de la prochaine campagne électorale. Plus de 150 organismes canadiens de divers secteurs ont signé une lettre ouverte.

    Envoyée à tous les partis fédéraux en juin, la lettre a été rédigée par le Conseil canadien pour les réfugiés, Amnesty International, l’Association canadienne des avocats et avocates en droit des réfugiés (ACAADR) et le Conseil canadien des Églises, exprimant ainsi l’inquiétude des organismes quant à la manière dont les réfugiés et les migrants au Canada pourraient être caractérisés lors de la campagne électorale fédérale de 2019. La lettre appelle les leaders à participer aux discussions sur les migrations en reconnaissant :

    •             notre humanité partagée,

    •             que la diversité représente une chance pour le Canada,

    •             que les réfugiés renforcent nos collectivités et aident à construire notre économie, et

    •             que le Canada a l’obligation légale de respecter et de faire respecter les droits humains des personnes qui fuient la persécution.

    Les organismes qui ont signé de partout au Canada (coopératives de crédit, organisations confessionnelles, syndicats, organismes au service des nouveaux arrivants et de nombreux autres organismes) ont exprimé leurs craintes de voir une augmentation du langage anti-réfugiés raciste, xénophobe et toxique lors des débats politiques.

    « C’est un phénomène mondial, utiliser des migrants et des réfugiés vulnérables comme munition politique, en particulier pendant les campagnes électorales. Nous sommes perturbés par le fait que nous le voyons aussi au Canada. C’est une approche destructive qui alimente la xénophobie et le racisme et nous ne pouvons pas permettre que cela se produise », a déclaré Claire Roque, présidente du Conseil canadien pour les réfugiés. « Tous nos leaders, nos candidats et nos partis politiques ont un rôle à jouer pour empêcher que cela ne se produise ici, au Canada. »

    « Nous sommes heureux de constater l’ampleur et la diversité des organismes du Canada, unies dans leur refus total des politiques de haine et de peur », a déclaré Justin Mohammed, responsable des campagnes, lois et politiques sur les droits de la personne, Amnistie internationale Canada – section anglophone. « Il incombe toujours à nos dirigeants politiques d’entreprendre un dialogue respectueux et responsable sur les migrants et les réfugiés, mais cela sera particulièrement important tout au long de la prochaine campagne électorale fédérale. » 

    « Aujourd’hui, des organisations d’un océan à l’autre – représentant des dizaines de milliers de personnes – appellent les candidats et les chefs de partis à s’engager dans un discours civil lors de discussions sur les réfugiés et les migrants pendant les prochaines élections. Les Canadiens s’attendent à ce que les idées et les paroles exprimées reflètent le respect de notre humanité commune », a déclaré Maureen Silcoff, présidente de l’Association canadienne des avocats et avocates en droit des réfugiés.

    « Les réfugiés et les migrants quittent des maisons qui ont été détruites, des communautés où ils sont constamment menacés, des économies où ils ne peuvent pas nourrir leur famille ou encore des terres où les catastrophes climatiques ont détruit leurs moyens de subsistance. Le moins que nous puissions faire c’est de parler d’eux et de leur vie avec respect et dignité et d’honorer leur humanité », a déclaré Peter Noteboom, secrétaire général du Conseil canadien des Églises.

    « Nous savons que les nouveaux arrivants, y compris les réfugiés, contribuent fortement à l’économie locale et que le tissu de notre société est renforcé par les nouvelles idées et les expériences diverses qu’ils apportent. En tant que parrain des réfugiés au Canada, Vancity encourage les autres chefs d’entreprise à se joindre à nous pour ce travail et souhaite à tout le monde d’accueillir les réfugiés comme nos nouveaux voisins », a déclaré Catherine Ludgate, directrice principale des investissements dans la communauté de Vancity.

    « Le mouvement syndical canadien a une longue et fière histoire d’accueil et d’installation des réfugiés. Avec la montée du racisme et de la xénophobie au Canada et dans le monde, nous demandons aux Canadiennes et aux Canadiens de continuer à ouvrir leurs cœurs et leurs maisons aux plus vulnérables du monde. Nous devons être forts et unis contre la haine et la peur », a déclaré Hassan Yussuff, président du Congrès du travail du Canada.

    « Le Canada est à son meilleur lorsque nous accueillons des personnes de différentes traditions religieuses et culturelles et ceci fait partie de notre fierté collective. Nous devons nous tenir aux côtés des réfugiés et de notre valeur canadienne de générosité avant la politique », a déclaré Sharmarke Dubow, conseiller municipal, Ville de Victoria, en Colombie-Britannique.

    [Le texte de la lettre ouverte suit ci-dessous]

    Contact:

    Milen Minchev, Conseil canadien pour les réfugiés, tél.: (514) 277-7223 poste 1,

    cellulaire: (514) 602-2098, courriel: media@ccrweb.ca

    Lucy Scholey, Amnesty International Canada:  tél.: (613) 744-7667 poste 236,

    courriel: lscholey@amnesty.ca

    Lettre ouverte : discours concernant les réfugiés et les migrants au cours de la campagne électorale

    Le 4 juin 2019
    À tous les leaders des partis politiques fédéraux

    Nous vous écrivons aujourd’hui en raison de nos préoccupations quant à la manière dont les réfugiés et les migrants au Canada pourraient être décrits lors de la prochaine campagne électorale fédérale.

    Une discussion sérieuse sur les questions complexes liées aux migrations sera la bienvenue et nous reconnaissons qu’il existe de nombreuses perspectives légitimes.

    Nous sommes également conscients que les réfugiés et les migrants deviennent facilement des cibles dans les débats politiques. Dans de nombreux pays autour du monde, en particulier pendant les campagnes électorales, la façon dont on parle des réfugiés et des migrants porte atteinte à leur dignité et à leur humanité, contribue à la xénophobie et au racisme et repose sur des distorsions de la réalité et des informations erronées.

    Nous croyons que chaque chef, chaque candidat et candidate et chaque parti politique a un rôle à jouer pour empêcher que cela se produise au Canada. Nous vous demandons donc de participer aux discussions sur les migrations de façon à reconnaitre :

    • notre humanité partagée,
    • que la diversité représente une chance pour le Canada,
    • que les réfugiés renforcent nos collectivités,
    • que les réfugiés aident à construire notre économie,
    • que le Canada a l’obligation légale de respecter et de faire respecter les droits humains des personnes qui fuient la persécution

    Nous croyons que la manière dont nous réagissons aux réfugiés et dont nous nous parlons des migrants vulnérables constitue un élément important de notre identité collective.

    Nous voulons être un pays qui accueille les réfugiés, qui respecte la dignité et les droits fondamentaux des migrants vulnérables, et qui les traite de façon juste.

    Nous savons que les Canadiens sont fiers des valeurs de compassion, d’égalité et de sécurité pour tous et pour toutes portées par leur pays.

    Lors de la prochaine campagne électorale fédérale, nous vous demandons de faire preuve de leadership en respectant ces principes et en condamnant les atteintes que d’autres pourraient y porter.

    Conseil canadien pour les réfugiés

    Amnesty International Canada

    Association canadienne des avocats et avocates en droit des réfugiés

    Le Conseil canadien des Églises

    [Veuillez trouver la liste complète des signataires ici]

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